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¿Qué significa cuando los alimentos son orgánicos?


Definiendo alimentos orgánicos

Los alimentos orgánicos se cultivan siguiendo la norma del Programa Nacional Orgánico (en inglés) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Los agricultores orgánicos se enfocan en dejar un mejor ambiente para el futuro. Utilizan recursos renovables y conservan los suelos y la calidad del agua.

Los agricultores orgánicos no utilizan:


Reconociendo un producto orgánico

Busque el sello oficial "USDA Organic" en la etiqueta de los alimentos. Para obtener esta etiqueta, el productor tiene que ser inspeccionado por un certificador (en inglés) aprobado por el gobierno. Ellos se aseguran de que el productor se ajusta a las normas orgánicas necesarias. Las empresas que manipulan o procesan alimentos orgánicos también tienen que ser certificadas.

El sello "USDA Organic" también le dice que un producto es 100% orgánico o hecho con al menos 95% de ingredientes orgánicos. Los productos con 70-94% de ingredientes orgánicos no pueden utilizar el sello "USDA Organic", pero pueden ser etiquetados en inglés "Made with Organic Ingredients” (Hecho con ingredientes orgánicos).


Residuos de pesticidas en alimentos orgánicos

Puede haber residuos de pesticidas utilizados en la producción de alimentos orgánicos, que incluyen sustancias naturales como aceites vegetales y polvo de azufre. Los alimentos convencionales pueden tener residuos de pesticidas artificiales que se utilizan para proteger los cultivos contra insectos, mala hierba y enfermedades. Los alimentos orgánicos suelen llevar una menor cantidad de residuos de pesticidas que los alimentos convencionales.

Límites de pesticidas y ensayos o pruebas en alimentos orgánicos

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) establece el nivel máximo en el que cada pesticida puede estar en cada tipo de alimento. Estos niveles son llamados tolerancias. La mayoría de los pesticidas naturales utilizados en la producción orgánica están exentos de la exigencia de una tolerancia porque son muy bajos en toxicidad

Trazas de pesticidas artificiales pueden entrar en alimentos orgánicos. Esto puede suceder si el vecino de un agricultor orgánico los usa, o si una planta de procesamiento se encarga de ambos alimentos orgánicos y no orgánicos. Como este contacto puede ser inevitable o accidental, las regulaciones del USDA permiten residuos de plaguicidas prohibidos, hasta el 5 por ciento del nivel de tolerancia.

Por ejemplo, la permetrina es un pesticida hecho por el hombre que se utiliza en los árboles de melocotones o duraznos no orgánicos.

USDA prueba al azar productos que muestran el sello USDA Organic para vigilar el cumplimiento de las regulaciones, y para desalentar el etiquetado incorrecto.

Si tienes preguntas acerca de este o cualquier tema relacionado con pesticidas, por favor llama a NPIC al 1-800-858-7378 (8:00am - 12:00pm Hora del Pacífico), o envíanos un correo electrónico a npic@ace.orst.edu.

Última actualización 25 de junio de 2015

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