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Centro Nacional de Información de Pesticidas

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¿Qué pasa con los pesticidas liberados en el medio ambiente?

cartoon chemicals in environment

Los pesticidas pueden ser transportados por el aire, entrar en el suelo, entrar a los cuerpos de agua, o ser absorbidos por las plantas y los animales. El destino ambiental de los pesticidas depende de las propiedades físicas y químicas de los plaguicidas, así como de las condiciones ambientales. Las propiedades físicas y químicas del pesticida determinan qué tan probable es que se mueva a través del suelo (movilidad en el suelo), que tan bien se disuelve en el agua (solubilidad en agua), y cuan probable es que sea transportado por el aire (volatilidad).

Una vez que un plaguicida ha sido liberado en el medio ambiente, este puede ser descompuesto por:

  • exposición a la luz solar (fotólisis)
  • exposición al agua (hidrólisis)
  • exposición a otras sustancias químicas (oxidación y reducción)
  • actividad microbiana (bacterias, hongos y otros microorganismos)
  • plantas o animales (metabolismo)

Los científicos realizan experimentos para determinar cuánto duran los pesticidas en diversos ambientes. Aplican pesticidas a suelos, hojas u otras superficies y miden el tiempo que tarda en descomponerse la mitad del pesticida, una medida conocida como la vida media. Después de una vida media, la mitad de la sustancia química puede ser degradada. Después de otra vida media, el 50% restante puede ser descompuesto, dejando el 25% de la cantidad original y así sucesivamente. La vida media puede ser una medida útil de cuánto tiempo puede durar un pesticida, pero estudios han encontrado una amplia variedad de vidas medias para el mismo pesticida bajo diferentes condiciones ambientales.

Para obtener más información sobre el comportamiento de los plaguicidas en el medio ambiente, vea los recursos adicionales listados a continuación. Si usted tiene preguntas sobre el destino de los pesticidas en el medio ambiente, o cualquier otro tema relacionado con plaguicidas, por favor llame a NPIC al 1-800-858-7378 (8:00am - 12:00pm Hora del Pacífico), o envíenos un correo electrónico a npic@ace.orst.edu.

¿Qué es la "vida media"?

La "vida media" es el tiempo requerido para que la mitad del pesticida se degrade en el medio ambiente.

  • una vida media = 50% restante
  • 2 vidas medias = 25% restante
  • 3 vidas medias = 12% restante
  • 4 vidas medias = 6% restante
  • 5 vidas medias = 3% restante

Las vidas medias son sólo estimaciones y pueden variar según las condiciones ambientales. La cantidad de pesticida que queda después de una vida media depende de la cantidad de pesticida aplicado originalmente. Algunas sustancias químicas pesticidas se descomponen en otras sustancias químicas que también pueden ser tóxicas.

Recursos adicionales:

Última actualización: 31 de enero de 2014