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Entendiendo los riesgos de pesticidas

Mucha gente cree que algunos pesticidas son seguros, mientras que otros son peligrosos. En realidad, las palabras "seguro" y "peligroso" son engañosas. Cualquier sustancia química, incluido cualquier pesticida, pueden presentar riesgos para las personas, animales o el medio ambiente. Entender el riesgo del pesticida le ayudará a tomar medidas para minimizarlo.

El riesgo de un plaguicida depende de dos cosas, la exposición (¿cuánto?) y la toxicidad (¿cuán venenoso?). La exposición es la cantidad que recibe en o sobre su cuerpo, o la cantidad que se libera al medio ambiente. La toxicidad de un pesticida es una medida de cuan venenoso es para las personas o el medio ambiente.

Incluso los productos de baja toxicidad pueden ser peligrosos si la exposición es suficientemente alta. Esta es la base del argumento que dice: "la dosis hace al veneno". Por ejemplo, una aspirina es beneficiosa para el dolor o ciertas condiciones médicas, pero tomar aspirina en exceso también puede ser muy peligroso. A medida que la cantidad de exposición (dosis) aumenta, también aumenta el riesgo.

Los pesticidas con frecuencia contienen más de un ingrediente, y cada uno puede tener una toxicidad diferente. Una manera fácil de estimar la toxicidad de un producto pesticida es buscar la palabra señal (enlace en inglés). La mayoría de los plaguicidas tendrán ya sea la palabra PRECAUCIÓN, ADVERTENCIA o PELIGRO en la etiqueta, y esa palabra señal refleja la toxicidad del producto:

PRECAUCIÓN representa los productos de menor toxicidad

ADVERTENCIA indica productos de toxicidad media

PELIGRO indica productos de alta toxicidad

Nuestra página minimizando riesgos a los pesticidas proporciona más información sobre cómo reducir los riesgos de pesticidas.

Si usted tiene preguntas acerca de su riesgo a los pesticidas, o cualquier otro tema relacionado con plaguicidas, por favor llame a NPIC al 1-800-858-7378 (8:00am - 12:00pm Hora del Pacífico), o envíenos un correo electrónico a npic@ace.orst.edu.

Información adicional:

Evaluando el riesgo de pesticidas

Toxicidad de pesticidas

Exposición a pesticidas

Última actualización 28 de junio de 2017

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